martes, 3 de enero de 2017

Reseña de The Magdalen Girls - V. S. Alexander

Título: The Magdalen Girls
Autor: V. S. Alexander
Editorial: Kensington
Páginas: 304
Género: Novela histórica, Ficción

Reseña en español más abajo ↓












Plot summary:

Dublin, 1962. Within the gated grounds of the convent of The Sisters of the Holy Redemption lies one of the city’s Magdalen Laundries. Once places of refuge, the laundries have evolved into grim workhouses. Some inmates are “fallen” women—unwed mothers, prostitutes, or petty criminals. Most are ordinary girls whose only sin lies in being too pretty, too independent, or tempting the wrong man. Among them is sixteen-year-old Teagan Tiernan, sent by her family when her beauty provokes a lustful revelation from a young priest.

Teagan soon befriends Nora Craven, a new arrival who thought nothing could be worse than living in a squalid tenement flat. Stripped of their freedom and dignity, the girls are given new names and denied contact with the outside world. The Mother Superior, Sister Anne, who has secrets of her own, inflicts cruel, dehumanizing punishments—but always in the name of love. Finally, Nora and Teagan find an ally in the reclusive Lea, who helps them endure—and plot an escape. But as they will discover, the outside world has dangers too, especially for young women with soiled reputations.

Told with candor, compassion, and vivid historical detail, The Magdalen Girls is a masterfully written novel of life within the era’s notorious institutions—and an inspiring story of friendship, hope, and unyielding courage.





Review:


The Magdalen Girls is a simple and easy-to-read historical novel.
It tells the story of two teenagers: Teagan, a correct and virginal girl who has to deal with her alcoholic father and her submissive mother. One day, she goes with her family to a party in the parish. There are a couple of unenlightened incidents with a new priest and, as punishment, her father decides to send her to the convent.
Then we have Nora, a rebellious and ironic teenager whose only desire is to leave town with her boyfriend and start a new life away from her parents. The plan fails badly and they also decide to enter her into the convent against her will.

Drama-filled historical novels and a playable plot are my guilty pleasure.
The beginning of the story, along with the setting and the presentation of the characters was very well achieved and it's easy to immerse yourself in the plot.
The knot kept me wondering all the time, page after page waiting to know what was happening, how they would escape, what obstacles would come in this time.
I ended up putting myself in the place of the girls: the feeling of confinement and abandonment, the constant struggle not to surrender and to find a reason to hold on to not let themselves be consumed by that toxic and authoritarian environment.
The Irish atmosphere with its landscapes, its customs, even with its dialect is very well achieved, as well as the description of the convent, the images are formed vividly in your head and you feel that you are there.
It's an interesting story, with a lot of potential but that decays in its third act. In the later chapters, when the plot begins to have its closure, something is lost. I think it could have been handled differently, perhaps with other resources. However, we got a bit of deus ex machina around here, a bit of convenient and dramatic situations over there, and that's it. We close the story.

It is narrated in the third person and the prose has a very correct and precise vocabulary, therefore it lacks dialogues or passages that can be cited by way of reference. Then the whole weight of the novel is overturned in the plot, and if this fails, the entire book fails.

In short, it was a light and simple novel, with ups and downs and a couple of things that I did not finish to understand, but that does not take away the entertaining, the interesting or the pleasurable.
I think the author has a lot of potential and did a lot of research on the subject to write it and it is something that I appreciate and value a lot: commitment and the desire to show something either as a critic or information, so I will be following in the footsteps to this author to see what he writes in the future.

Netgalley sent me a copy in exchange for an honest review.



Sinopsis:

Dublín, 1962. En el recinto cerrado del convento de Las Hermanas de la Santa Redención se encuentra una de las Lavanderías de las Magdalenas de la ciudad. En su momento fue un lugar de refugio, ahora las lavanderías se han convertido en casas de trabajo sombrías. Algunas reclusas son mujeres "caídas" - madres solteras, prostitutas o pequeñas criminales. La mayoría son niñas ordinarias cuyo único pecado consiste en ser demasiado guapa, demasiada independiente, o que tentaron al hombre equivocado. Entre ellas está Teagan Tiernan, de dieciséis años, enviada por su familia cuando su belleza provocó una revelación lujuriosa en un joven sacerdote.

Teagan pronto se hace amiga de Nora Craven, una nueva llegada que pensaba que nada podía ser peor que vivir en una vivienda miserable. Despojadas de su libertad y dignidad, a las niñas se les dan nuevos nombres y se les niega el contacto con el mundo exterior. La madre superiora, la Hermana Ana, que tiene sus propios secretos, inflige castigos crueles y deshumanizantes, pero siempre en nombre del amor. Finalmente, Nora y Teagan encuentran una aliada en la solitaria Lea, que les ayudará a resistir y planear una fuga. Pero luego descubrirán que el mundo exterior también tiene peligros, especialmente para las mujeres jóvenes con reputación sucia.




Reseña:

The Magdalen Girls es una novela histórica sencilla y fácil de leer.
Nos cuenta la historia de dos adolescentes: Teagan, una chica correcta y virginal que tiene que lidiar con su padre alcohólico y su madre sumisa. Un día, asiste con su familia a una fiesta de la parroquia: allí se suceden un par de incidentes poco esclarecidos con un cura nuevo y, como castigo, su padre decida enviarla al convento.
Después tenemos a Nora, una adolescente rebelde e irónica cuyo único deseo es abandonar el pueblo con su novio y comenzar una nueva vida lejos de sus padres. El plan falla estrepitosamente y también deciden ingresarla al convento en contra de su voluntad.

Las novelas históricas cargadas de drama y un argumento llevadero son mi placer culpable.
El comienzo de la historia, junto con la ambientación y la presentación de los personajes estuvo muy bien lograda y es fácil sumergirte en la trama.
El nudo me mantuvo expectante todo el tiempo, página tras páginas esperando saber qué sucedía, cómo lograrían escapar, qué obstáculos se interpondrían esta vez.
Como lector, uno termina poniéndose en el lugar de las chicas: la sensación de encierro, de desamparo y de abandono, la lucha constante por no entregarse y de encontrar un motivo al cual aferrarse para no dejarse consumir por ese ambiente tan tóxico y autoritario.
La ambientación Irlandesa con sus paisajes, sus costumbres, hasta con su dialecto está muy bien lograda,  así como también la descripción del convento, las imágenes se forman vívidamente en tu cabeza y sentís que estás allí.
Es una historia interesante, con mucho potencial pero que decae en su tercer acto. En los últimos capítulos, cuando la trama comienza a tener su cierre, algo se pierde. Creo que se podría haber manejado de otra manera, quizás con otros recursos. Sin embargo, nos dieron un poco de deus ex machina por aquí, un poco de situaciones convenientes y dramáticas por allá, y listo. Cerramos la historia. 

Está narrado en tercera persona y la prosa tiene un vocabulario muy correcto y preciso, por eso mismo carece de diálogos o pasajes que puedan ser citados a modo de referencia. Entonces todo el peso de la novela está volcado en el argumento, y si esto falla, falla el libro entero.

En fin, fue una novela ligera y sencilla, con altibajos y un par de cosas que no me terminaron de convencer, pero eso no le quita lo entretenido, lo interesante ni lo placentero. Creo que el autor tiene mucho potencial e hizo mucha investigación sobre el tema para poder escribirla y es algo que aprecio y valoro mucho: el compromiso y las ganas de mostrar algo ya sea a modo de crítica o de información, así que estaré siguiéndole los pasos a este autor para ver qué escribe en el futuro.

Netgalley me envió una copia a cambio de una reseña honesta.



Mi calificación
3 / 5





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