miércoles, 28 de diciembre de 2016

Reseña de Sleight - Sloane Kady

Título: Sleight
Autora: Sloane Kady
Editorial: Blackweald Press
Páginas: 354
Género: Thriller

Reseña en español más abajo ↓

Plot summary:

How is love measured? By how much you're willing to bleed for another person? Do they show you one of those pain-rating scales and ask how much your relationship hurts? Point to the most anguished face and win a prize. Congratulations!

You must truly be loved. At what point is it more humane to just rip each other's hearts out instead of cutting each other open with sharp words and lies?

If love is measured in scars and sacrifices, I win. "Your dad's been in an accident, Bryce." "You're all he has, Bryce." "Do the right thing, Bryce." And I do, because I'm reluctantly good, even though my father only knows how to make me bleed.

I leave the bright colors of Seattle for my father's stagnant world and his decaying mind. He doesn't want me around, but he needs my memories. I don't want to be around, but maybe I need closure before the cloaked man takes him away forever, just like my mother and brother. Only thing is, I never learned to be careful what I asked for, and when I tear down the wall separating my father and me and find that everything I knew about him was a façade concealing unimaginable truths, forgiveness will come easy, but rectification might cost me everything.


The first word that came to my mind after finishing this book was: powerful. Powerful in emotions.

The beginning was a little abrupt. Specifically the first chapter, where Bryce, our protagonist, is introduced. She is a very complex character. Shattered by a childhood plagued by misfortunes, she is trying to survive today with the emotional tools she could get, as if she grabbed the first thing of value she could find on her way before running away form a fire.

She was well faced, but perhaps very suddenly, giving the first impression of being dealing with a teenager having a tantrum like "I hate my parents, I'm dark and complex, no one understands me" but once the thread of her reflections and thoughts are developing and we go deeper into her memories and past experiences we understand that this is not a tantrum, this is something much bigger and is buried in what is possibly something very devastating. It's here when your start to empathize with Bryce.

Dragging that whole horrible past, the story starts today in the present: Bryce is living alone in Seattle, she has two jobs and, on a visit to the doctor, she receives a message from Jackson, her ex-high school-boyfriend, informing her that her father has had an accident .

Bryce and his father do not have a good relationship. There is much hatred and resentment accumulated over the years of abuse, mistreatment and neglect when she was a child. Returning to that place brings her many emotional conflicts, because she also has to deal with the ghost of his mother's suicide.

"We're sitting in a room full of knives, taking turns throwing them at each other. Why do people yearn for pain? What's so romantic about rejection? We like to see the ones we love bleed, and when finally stops and their wounds begin to heal, we cut out our own hearts and offer to share the pain with them, just to hold on to the familiar sorrow we've come to know as love"

When she arrives at his father's house, the ghosts of her past and her toxic relationship with him return violently, stirring memories, arguments and conflicts unresolved. When her father is diagnosed with Alzheimer's, Bryce will find it difficult to make the decision to put aside his sickly, self-destructive relationship with him and stay ... or leave him abandoned. At the same time, the ghost of her relationship with Jackson also returns to torment her and confuse her.

"I look around the living room and can't see a future beyond it, and I resent my father more than ever, because maybe he's not fighting hard enough. Maybe it's easier to live under the weight of a disease you didn't cause than to live under the weight of a past you did."

As the story progresses, little secrets and mysteries come to light in the form of unexpected twists, strong arguments, and deep-seated monologues.

"I know pain, but not much the physical kind. I know the kind of pain that doesn't tarnish or fade with age. In a hundred years, I'll be dead, but it'll still be here, its prescence felt in every place I stepped foot and in the echo of every word I spoke."

It is a story that portrays dysfunctional families very well, the consequences of growing up in such a place, the feelings of guilt, self-destructive acts and the repetition of those harmful circles that happen throughout life over and over again .

Bryce's character and his father are built in such a way that you can love them and hate them from one second to the next. They love and hurt each other under crazy excuses. But that is the crux of the matter. This book deals meticulously and invisibly with how we justify our actions, whether good or bad, regardless of the consequences they may have had.

The story may be simple, but there is a lot of background. The characters are very real, the stories and memories they carry are palpable and you can feel the weight of their anguish, their sadness and their anger. I found myself leaving the book aside and taking a deep breath for all the hate and impotence that ran through my body or the urge to go and hug Bryce.

This is a psychological thriller in all its glory. It is told from Bryce's perspective, in an amusing and extremely profound way. The development of her ideas, her reflections and thoughts are narrated in a nihilistic, ironic and even in an acidic way, without becoming vulgar or cheesy.

The prose is perfect. Not pretentious, but not at all simple. I began to read it one night and finished it the next day, completely absorbed by the atmosphere and the bearable thread of the argument that is not tiring at any time. It has beautiful and simple analogies that convey exactly what Bryce is feeling and makes you want to know more, to know more, to know what will happen next and how you will react to those events.

The plot-twists in the last few chapters tackled me in the back so quietly that I did not see it coming. And I love when that happens.

The last time I really enjoyed a story with dysfunctional and past catastrophic characters was when I first read Gillian Flynn, my favorite author. If instead of Sloan Kady on the cover was her name, I would have believed it completely. Not because she copied hes style or anything like that. Not at all. There is a strong difference between the two of them. What I am going to is: the nature of the characters, their descriptions and reflections, the darkness and complexity of their stories.

I strongly recommend this author, and this book in particular to everyone who'd like to enjoy a strong, brutal and honest story, which will make you reflect on many things, such as forgiveness, guilt, the importance of closure and that not all humans are only good or only bad.

"It'd be easy to say the man in front of me is the Devil, but it's worse than that. He's just human, and somehow that scares me more. The Devil has no conscience. What's Arthur's excuse?"

Netgalley sent me a copy in exchange for an honest review.


¿Cómo se mide el amor? ¿Se mide en cuánto estás dispuesto a sangrar por la otra persona? ¿Les muestran una de esas escalas de dolor y les preguntan cuánto les duele su relación? Apunta a la cara más angustiada y gana un premio. ¡Felicitaciones!

Te deben de amar mucho. ¿En qué momento es más humano sacar los corazones de los demás en vez de cortarse entre sí con palabras y mentiras agudas?

Si el amor se mide en cicatrices y sacrificios, entonces yo gano. "Tu padre tuvo un accidente, Bryce." "Eres todo lo que tiene, Bryce." "Haz lo correcto, Bryce." Y lo hago, porque soy demasiado buena, a pesar de que mi padre sólo sabe cómo hacer sangrar.

Dejé los colores brillantes de Seattle por el mundo estancado de mi padre y su mente decadente. Él no me quiere tener cerca, pero necesita mis recuerdos. Yo no quiero tenerlo cerca, pero tal vez necesito tener un cierre antes de que la parka se lo lleve para siempre, como lo hizo con mi madre y mi hermano. El problema es que nunca aprendí a tener cuidado con lo que pedía, y cuando derribe el muro que separa a mi padre de mí, y descubra que todo lo que yo sabía de él era una fachada y que ocultaba verdades inimaginables, el perdón vendrá fácil, pero la rectificación podría costarme todo.


La primer palabra que vino a mi mente después de terminar este libro fue: poderoso. Poderoso en emociones, tanto de las que transmite como las que provoca.

El comienzo fue un poco abrupto. El primer capítulo específicamente, donde Bryce, nuestra protagonista se presenta. Es un personaje muy complejo y destrozado por una infancia plagada de desgracias, que está tratando de sobrevivir en la actualidad con las herramientas emocionales que pudo conseguir, como quien agarra la primer cosa de valor que encuentra en el camino antes de salir corriendo y que todo se derrumbe.
Estuvo bien encarado, pero quizás muy de golpe, dando la primera impresión de estar lidiando con un adolescente haciendo un berrinche en plan "odio a mis padres, soy oscura y compleja, nadie me entiende" pero una vez que el hilo de sus reflexiones y pensamientos se van desenvolviendo y nos vamos adentrando en sus recuerdos y experiencias pasadas vamos entendiendo que esto no es un berrinche, que se trata de algo mucho más grande y que está enterrado en lo que, posiblemente, será devastador. Es allí cuando uno comienza a empatizar con Bryce.

Arrastrando todo ese pasado horrible, nos situamos en la actualidad: Bryce está viviendo sola en Seattle, tiene dos trabajos y, en una visita al médico, recibe un mensaje de Jackson, su novio de la secundaria, informándole que su padre ha tenido un accidente.
Bryce y su padre no tiene una buena relación. Hay mucho odio y resentimiento acumulado por los años de abuso, maltrato y abandono por su parte cuando ella era niña. Volver a ese lugar le trae muchos conflictos emocionales, porque también tiene que lidiar con el fantasma del suicidio de su madre.

Cuando llega a casa de su padre los fantasmas de su pasado y de su relación tóxica con él vuelven violentamente, removiendo recuerdos, discusiones y conflictos sin resolver. Cuando su padre es diagnosticado con Alzheimer, Bryce se verá en la difícil tarea de tomar la decisión de dejar de lado su relación enfermiza y auto-destructiva y quedarse... o dejarlo abandonado. Paralelamente, el fantasma de su relación con Jackson también vuelve para atormentarla y confundirla.

A medida que la historia va avanzando, pequeños secretos y misterios van saliendo a la luz en forma de giros inesperados, discusiones fuertes, monólogos cargados de profundidad.
Es una historia que retrata muy bien a las familias disfuncionales, las consecuencias de crecer en un lugar así, los sentimientos de culpa, los actos auto-destructivos y la repetición de esos círculos nocivos que se van repitiendo a lo largo de la vida una y otra vez.

El personaje de Bryce y el de su padre están construidos de tal manera de que podés amarlos y odiarlos de un segundo a otro. Se aman y lastiman mutuamente bajo justificaciones descabelladas. Pero ése el quid de la cuestión. Este libro trata de manera minuciosa e invisible como justificamos nuestras acciones, ya sean buenas o malas, independientemente de las consecuencias que hayan tenido.

Puede que la historia sea sencilla, pero hay mucho trasfondo. Los personajes son muy reales, las historias y recuerdos que cargan son palpables y podés sentir el peso de sus angustias, de sus tristezas y sus enojos. Yo mismo me encontré dejando el libro de lado y respirando hondo por el odio y la impotencia que me recorría el cuerpo o de las ganas de ir corriendo a abrazar a Bryce.

Esta historia es un thriller psicológico con todas las letras. Está contado desde la perspectiva de Bryce, de una manera amena y sencilla pero extremadamente profunda en cuanto al desarrollo de sus ideas, sus reflexiones y pensamientos, narrados de manera nihilista, irónica y hasta un tanto ácida, sin llegar a ser vulgar ni cheesy. 
La prosa es perfecta. No es pretenciosa, pero para nada simple. Comencé a leerla una noche y la terminé al día siguiente, completamente absorbido por la atmósfera y el hilo llevadero del argumento que no resulta cansador en ningún momento. Tiene analogías bellas y sencillas que transmiten exactamente lo que Bryce está sintiendo y te dan ganas de saber más, de conocerla más, de saber qué es lo que pasará después y cómo reaccionará ante esos sucesos.

Los giros argumentales en los últimos capítulos me taclearon por la espalda tan silenciosamente que no me los vi venir. Y amo cuando eso sucede.

La ultima vez que disfruté mucho de una historia con personajes disfuncionales y pasados catastróficos fue cuando leí por primera vez a Gillian Flynn, mi autora favorita. Si en vez de Sloan Kady en la portada estuviera su nombre, me lo hubiera creído por completo. No porque copiara su estilo ni nada por el estilo. Para nada. Hay una marcada diferencia entre ambas. A lo que voy a es: a la naturaleza de los personajes, sus descripciones y reflexiones, la oscuridad y complejitud de sus historias. Tiene todo lo que me gusta.

Recomiendo fervorosamente a esta autora, y a este libro en particular a todos los que quieran disfrutar de una historia fuerte, brutal y honesta, que los hará reflexionar sobre muchas cosas, como el perdón, la culpa, la importancia del cierre y de que no todos los seres humanos somos solamente buenos o solamente malos.

Netgalley me envió una copia a cambio de una reseña honesta.

Mi calificación
5 / 5

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